Grupo RIO Laboratorio Clínico / Diagnóstico Médico

Como te benefician los alimentos funcionales, ¡Descúbrelo!

Victor Ramos

Por LN Víctor Ramos Hdz.

¿Alguna vez te has sentido con la tentación de comprar algún “complemento alimenticio”?

Sea la marca que sea, te tengo una gran noticia.

No necesitas gastar tu dinero en estos productos y a continuación te platico por qué.

alimentos funcionales

Alimentos funcionales

Los alimentos funcionales son aquellos alimentos que independientemente de los nutrientes que ya poseen, se ha demostrado, aportan un beneficio extra al funcionamiento del organismo, ya sea en la mejoría o prevención de enfermedades.

Dentro de las características de la dieta correcta, se sugiere el consumo variado y completo de los diferentes grupos de alimentos existentes, entre otras características como el equilibrio, la limpieza y adecuación a la persona.

Recientemente con el descubrimiento de nuevas propiedades en diversos alimentos que contribuyen a mejorar la salud, el término de dieta correcta ha evolucionado a dieta saludable o dieta óptima.

"Consumir alimentos naturales y preparados en casa, cada vez es más difícil, han proliferado las opciones de comida rápida y alimentos ultra procesados de preparaciones instantáneas."

Beneficios de los alimentos funcionales

Crecimiento y desarrollo infantil.

  • Maduración de los huesos del feto durante el embarazo y del recién nacido.
  • Desarrollo del sistema nervioso.
  • Crecimiento corporal.
  • Mejoramiento del sistema inmunológico.
  • Desarrollo psicomotor.

Regulación del metabolismo.

  • Mantener el peso adecuado.
  • Regular la glicemia (azúcar en la sangre).
  • Controlar los niveles de colesterol y triglicéridos.

Prevención de la oxidación celular.

  • Prevención de diferentes tipos de cáncer.

Funcionamiento del Sistema Cardiovascular.

  • Control de las lipoproteínas (HDL y LDL).

Funcionamiento del Sistema Gastrointestinal.

  • Función digestiva y de evacuación de heces óptima.
  • Preservación de la flora intestinal.
  • Regulación del hambre y la saciedad.

Funcionamiento del Sistema Nervioso.

  • Mejora de las capacidades mentales, como la atención y memoria.

Compuestos funcionales y fuentes alimentarias

FIBRA DIETÉTICA 

FUNCIONES

  • Mejorar el tránsito intestinal.
  • Regular los niveles de azúcar en sangre.
  • Controlar los niveles de colesterol.
  • Preservar la flora intestinal.

FUENTES ALIMENTARIAS

  • Cereales integrales.
  •  Verduras.
  • Frutas.
  • Leguminosas.

ENFERMEDADES ASOCIADAS

  • Estreñimiento.
  • Colitis.
  • Dislipidemias.
  • Diabetes.
  • Obesidad.

ÁCIDOS GRASOS OMEGA 3

FUNCIONES

  • Disminución de los niveles de triglicéridos y colesterol.
  • Propiedades antiinflamatorias.
  • Posible efecto del control del azúcar en sangre.

FUENTES ALIMENTARIAS

  • Pescado como atún y salmón.
  • Oleaginosas (almendras, nueces, cacahuates, etc.).

ENFERMEDADES ASOCIADAS

  • Enfermedades Cardiovasculares (hipertensión arterial, arritmias).

ÁCIDOS GRASOS OMEGA 6

FUNCIONES

  • Inhibidor de la formación de grasa corporal.
  • Estimula el sistema inmunológico.
  • Regula el peso corporal.

FUENTES ALIMENTARIAS

  • Carnes rojas y huevos.
  • Aceites vegetales.
  • Lácteos.

ENFERMEDADES ASOCIADAS

  • Enfermedades Cardiovasculares (hipertensión arterial, arritmias).

CAROTENOIDES (betacarotenos y licopenos)

FUNCIONES

  • Protección contra radicales libres.

FUENTES ALIMENTARIAS

  • Cítricos.
  • Zanahorias, calabazas, tomate rojo.

ENFERMEDADES ASOCIADAS

  • Cáncer.

VITAMINAS E Y C.

FUNCIONES

  • Protección contra radicales libres.
  • Estimulan el sistema inmunológico.

FUENTES ALIMENTARIAS

  • Aceites vegetales (solo vitamina E).
  • Cereales integrales (solo vitamina E).
  • Cítricos (solo vitamina C).
  • Verduras (ambos).

ENFERMEDADES ASOCIADAS

  • Cáncer.

FLAVONOIDES (isoflavonas, resveratrol, catequinas).

FUNCIONES

  • Protección contra radicales libres.
  • Control del colesterol en sangre.
  • Colaboran con la actividad hormonal.

FUENTES ALIMENTARIAS

  • Arándanos, cerezas, manzanas, fresas, uvas, otras.
  • Alfalfa, acelgas, cebolla morada, brócoli, principalmente.
  •  Soya

ENFERMEDADES ASOCIADAS

  • Cáncer.
  • Enfermedades Cardiovasculares.

PROBIOTICOS

FUNCIONES

  • Protección contra radicales libres.
  • Control del colesterol en sangre.
  • Colaboran con la actividad hormonal.

FUENTES ALIMENTARIAS

  • Productos fermentados con lactobacilos y bifidobacterias (yogurt).

ENFERMEDADES ASOCIADAS

  • Enfermedades gastrointestinales, como estreñimiento o diarrea, intolerancia a la lactosa, cáncer de colon o gástrico.

Estos son ejemplos de los elementos funcionales más representativos y de los que se tiene más evidencias de sus funciones.

productos nutraceuticos

Productos nutracéuticos o complementos alimenticios

Desde finales del siglo pasado, la sociedad ha experimentado cambios radicales en su forma de alimentarse, la cultura alimentaria se modificó debido al ritmo de vida que se fue adquiriendo.

Consumir alimentos naturales y preparados en casa, cada vez es más difícil, han proliferado las opciones de comida rápida y alimentos ultra procesados de preparaciones instantáneas.

Con este cambio en los hábitos de alimentación, enfermedades como la Obesidad, Diabetes Mellitus, Hipertensión Arterial, Dislipidemias y otras han aumentado su prevalencia.

Estos factores, aunados a los descubrimientos de las propiedades funcionales de los alimentos, motivaron a las industrias alimenticias y farmacéuticas a desarrollar productos que ofrecieran estos beneficios en presentaciones concentradas.

Muy complicado sería enumerar la cantidad de pastillas, capsulas, polvos, bebidas, y alimentos que usan argumentos como poseer atributos funcionales para ser comercializados.

Estos productos ofrecen mega dosis de componentes funcionales y con ello se busca garantizar obtener los requerimientos suficientes, los cuales quizá con las raciones habituales de alimentos no serían alcanzados.

La justificación de su existencia se basa justamente en controlar las enfermedades que te mencione anteriormente, ya que los índices de mortalidad de estos padecimientos aumentan día con día y los costos que se generan en su atención son muy grandes.

Prevención vs control

Resulta obvio decirte que la prevención se presenta antes de que un accidente se presente, en este caso una enfermedad y el control una vez que la patología está presente.

Te propongo los siguientes escenarios:

  1. Persona sana que busca prevenir.
  2. Persona con factores de riesgo que busca prevenir.
  3. Persona con un padecimiento que quiere controlar.

En el primer caso las dosis de ingredientes bioactivos o funcionales serían relativamente bajas y fácilmente alcanzables con una alimentación óptima.

En el segundo caso las dosis deberán aumentarse y tal vez se deberá recurrir a un producto nutracéutico.

Para el tercer caso, los alimentos funcionales y productos nutracéuticos serían ya de muy poca ayuda y se deberá recurrir a un medicamento.

Te pongo un ejemplo para el segundo caso que por desgracia es el que prevalece en nuestra sociedad.

Persona fumadora, con altas posibilidades de desarrollar cáncer de pulmón. ¿Cuál alternativa crees que sería la correcta para que pueda prevenir este padecimiento?

  1. Comer cítricos ricos en Vitamina C, que como antioxidante previene diferentes tipos de cáncer, aunque las dosis sean muy bajas.
  2. Recurrir a un producto nutracéutico, con dosis elevadas de vitamina C.
  3. Dejar de fumar e incorporar alimentos ricos en Vitamina C a su alimentación diaria y lograr su objetivo de prevención.

Como conclusión

Los alimentos funcionales son una excelente alternativa para prevenir enfermedades y mantener un estado de salud óptimo, con un incremento en sus beneficios cuando se incluyen en una dieta saludable y un estilo de vida sano.

Son una opción mucho más económica al corto, mediano y largo plazo.

Los productos nutracéuticos, son opciones para tomar en cuenta para prevenir enfermedades en comunidades, familias y personas con un acceso a una alimentación óptima muy escasas.

Sin embargo, como soluciones cuando los factores de riesgo no se eliminan, se convierten en productos que solo prolongan el tiempo de aparición de las enfermedades, provocando falsas esperanzas en las personas que los consumen, y cayendo en una categoría nada agradable de “productos milagro”.

¿Tú crees que incorporar alimentos funcionales a una dieta y hábitos saludables, te ayudaran a prevenir enfermedades?

¿Qué opinas de los complementos alimenticios?

 

Si conoces a alguien que pueda beneficiarse con esta información por favor ayúdanos a compartirla y síguenos en nuestros diferentes canales de comunicación para poder interactuar.

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